Holiday Apps Lower Stress, Pile on Smiles : DNews

And for this, my last post of 2014, I thought I would offer an article on apps to help you through the holidays. Alas, the cheer map seems to be U.S. only. But the rest should work!

These apps will help you navigate the holiday rush, whether that means at the airport, the mall or the holiday party just around the corner.


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6 Technologies That Will Revolutionize the Classroom | Edudemic

I like how Edudemic has been presenting their info graphics with great leading questions for the classroom. I especially like this one, which was posted for last week’s Computer Science Education Week, as it gets students to think about emerging technologies and their potential, as well as giving them a starting point to envision technologies of the future.


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Exitticket: Creating Individualized Instruction for Students | Edudemic

Hmmm. This reviews says that this is better than Nearpod for visual presentations. As I agree with the reviewer about the difficulty of preparing the presentations in Nearpod, I am very curious to try this out. A project for the newt year, perhaps?


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In Honour of Computer Science Education Week: 10 Must Watch TED Talks For All Aspiring Programmers

Some of these you have probably seen, like the Ken Robinson and Salman Khan Ted Talks about education. However, Kathryn Shultz’s on being wrong might have escaped your notice, or the one about how algorithms shape our world. Check it out and get inspired!

Dev Bootcamp is an intense 9-week bootcamp to train software engineers. Located in San Francisco, CA, Chicago, IL and New York City, NY.


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Hour of Code Highlight: Maximize the popularity of Frozen and Code with Anna and Elsa!

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Have some kids who are finished their work? Are they sitting there twiddling their thumbs? Ok, at this time of year, probably not. But still, now that we all have the songs from Frozen in our head due to our fabulous Holiday Concert last night, why not take a second, get into the Winter spirit and learn to Code with Anna and Elsa?

The tutorial is made for beginners, so anyone can do it. For example, this is how you begin:

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Ok. I did it. Ooh- I like how you can view the actual code behind the blocks:

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Ok. There are 20 pieces of the puzzle, so I won’t bore you with each step, but here are a couple of screenshots.Screen Shot 2014-12-11 at 10.31.58 AM

Although this was at a lower level than I should have been doing, I still got momentarily stumped by the need for specific directions. It is like that game we used to play as children, when one person would pretend they were blind and the other had to direct them across the room? The computer is like a blind kid.

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And, as the byline on this blog says- if I can do it, so can you!

(I’m totally going to make my kids do this.)

An Infographic In Celebration of Computer Science Education Week | Edudemic

Check out these amazing info graphics about technological advancements in different fields. The discussion questions are also worth looking at – it gets students to think about not only the future of technology but the ethical and practical applications of it. From nanoscale devices to smart prosthetics, these info graphics give a nice, quick visual of the the different ways computer science affects our lives.


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Guest Blogger: Melanie Leblanc on How She learned to Love GoodNotes! [en français!]

Évaluation des textes d’élèves à l’aide d’une application d’annotation

Mélanie Leblanc

C’était la fin de l’étape et il me restait encore beaucoup de corrections à faire avant de faire le calcul des notes pour le bulletin; mes élèves avaient écrit plusieurs textes et je n’avais donc pas de temps à perdre. Je suis donc repartie avant la fin de semaine avec ma pile de corrections et mes grilles d’évaluation imprimées. J’avais cependant oublié d’imprimer les textes de mes élèves… J’ai essayé tant bien que mal d’installer ma nouvelle imprimante, sans succès. Je n’ai donc pas eu le choix: j’ai ouvert mon iPad et l’application GoodNotes, téléchargée quelques semaines auparavant.

J’avais encore peu expérimenté avec les logiciels qui me permettraient d’annoter les textes de mes élèves; pourtant, j’y pensais depuis maintenant plus de deux ans. J’avais donc décidé d’ajouter cet outil à ma liste d’objectifs pédagogiques TIC pour l’année puisque je me rappelais régulièrement qu’il était temps que je m’y mette.

Avant tout, ce qui est important est que l’outil me facilite la tâche et puisse en même temps offrir un avantage pour mes élèves. En ce qui concerne la correction de textes sur la tablette; je n’en étais pas tout à fait convaincue. Comment écrire et surligner clairement pour rendre les commentaires et les indications lisibles? Transformer tous les documents en PDF me prendra-t-il plus de temps? Que faire pour les élèves qui préfèrent écrire à la main ou qui réussissent mieux ainsi?

Ma collègue en math et sciences, Mme S., avait récemment présenté GoodNotes et son travail avec l’application dans sa classe lors d’une rencontre de nos matinées techno-pédago. Je m’étais donc déjà familiarisé avec l’application. Il ne restait qu’à importer les documents de mes élèves. Voici donc les étapes que j’ai suivies pour annoter avec GoodNotes:

  1. J’ai d’abord importé le PDF sur lequel je voulais travailler:

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J’ai importé individuellement les documents de mes élèves à partir de Google Drive. Cette étape était plutôt longue pour le premier travail puisque j’avais oublié de sauvegarder les documents en PDF. Il n’est pas possible d’importer directement un document Google sans avoir d’abord complété cette étape. Ce qui est pratique, c’est qu’il est possible de sauvegarder plusieurs documents à la fois en tant que PDF.


  1. J’ai créé des dossiers ou «catégories» dans l’application afin de m’y retrouver (à faire en premier idéalement).

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  1. J’ai annoté les documents des élèves à l’aide des fonctions: écriture, surlignage et soulignage. L’application nous permet aussi de zoomer sur le document afin d’écrire lisiblement à la main.


  1. J’ai importé à nouveau ce PDF sur GoogleDrive dans mes dossiers d’élève afin de pouvoir facilement les repartager avec mes élèves. (Toutes mes élèves ont déjà l’habitude de recevoir des documents et de les gérer dans Google Drive):

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À la remise des travaux en classe, les élèves ont bien apprécié l’annotation et la correction avec un code de couleur et d’y avoir accès sur iPad. Certaines ont cependant préféré avoir une copie imprimée lorsqu’il était temps de faire les corrections.

Somme toute, j’ai bien apprécié l’expérience d’annotation sur tablette. Une fois les documents importés et organisés, il a été très facile et rapide de les annoter les uns après les autres. Cette fois-ci, j’avais imprimé les grilles d’évaluation sur lesquelles je notais. La prochaine fois, je tenterai d’importer la grille d’évaluation directement sur chaque document afin d’annoter celle-ci dans GoodNotes. Les élèves consulteront et conserveront alors leurs grilles d’évaluation au même endroit et pourront l’imprimer au besoin.

Je vous recommande donc l’essai de GoodNotes pour commenter et noter les textes de vos élèves et je vous mets au défi comme moi de gérer vos corrections qui s’en viennent, sans papier!

In Honour of Computer Science Education Week: Stats Can’s Gender differences in science, technology, engineering, mathematics and computer science (STEM) programs at university

From the horse’s mouth. Gender differences in science, technology, engineering, mathematics and computer science (STEM) programs at university is part of the “Insights on Canadian Society” series published by Statistics Canada.It dates from almost exactly a year ago, so pretty recent.

[…]Despite the advances made in recent years,Note4 women remain less likely to choose a career in STEM areas, and more particularly in engineering, mathematics and computer science. This stands in contrast to nearly all other fields of study, where women now represent the vast majority of graduates—especially health and social science programs. Why are women staying away from STEM programs?

Here is the overview:

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Check out the study. The stat that gives me the most pause and I think is indicative of the root problem is the last point – where women who score high in STEM fields are still less likely to choose a STEM program than men who fared less well in the same classes.

Is it an issue of perception?Do young women equate engineering and computer science with anti-social, awkward loners and not with the opportunities to effect change in th world throughout these fields?   Is it because there are not enough role models in young women’s daily lives or in popular culture? Why?

I think it is a mix of many things, not to mention the centuries-old gender bias that has only recently (the last century is recent when talking about our society’s perception of gender) started to be deconstructed.

Either way you look at it, if women are to have a voice in our culture, they should have a hand in building it, whether it be a bridge, a pipeline or a virtual space online.

Celebrate Computer Science Education Week and do an Hour of Code!